Il sorbo, un frutto dimenticato

19 Gennaio 2021

Il sorbo (Sorbus domestica) è un albero raro in tutta Europa, anche se è diffuso da occidente a oriente, dal Glamorgan, in Galles, fino ai monti Alborz in Iran.

Uno degli unici posti in cui si trova in abbondanza è la Moravia meridionale, vicino al confine ceco-slovacco, dove è noto come Oskeruše. Essendo così rara altrove, questa è forse anche l’unica regione in cui l’albero e i suoi frutti hanno avuto un ruolo significativo nella comunità locale e nella sua cultura alimentare.

Dall’orlo del baratro alla rinascita

Come per l’ecosistema nel suo complesso, il destino del sorbo è stato profondamente danneggiato dalle politiche agricole del governo comunista che ha governato la Cecoslovacchia dal ’48 all’89. La seconda guerra mondiale ha avuto un impatto disastroso sulla produzione agricola, ed è tornata ai livelli prebellici solo negli anni Sessanta. Con l’aumento della popolazione da sfamare, il governo impose una trasformazione radicale dell’uso della terra, con particolare attenzione alle grandi aziende agricole dello stato. Fu allora che un gran numero di alberi di servizio fu abbattuto per far posto ai cereali. Ma dalla fine di questo periodo le comunità locali hanno fatto uno sforzo concertato e continuo per ripristinare l’ecosistema, con l’obiettivo di piantare un milione di alberi da frutto in totale, con particolare riferimento al sorbo.

Un sorbo di 400 anni nella Bassa Moravia. Ph. Hynek Zdeněk / Blesk.cz

A cosa serve allora l’albero del sorbo? Perché è un Presidio Slow Food? La risposta sta nel frutto, conosciuto come mela sorbo. Anche se può essere mangiata cruda, il sapore è troppo astringente per la maggior parte dei consumatori, quindi è lasciata maturare finché non inizia a marcire, diventando naturalmente più dolce. Questo può avvenire nei magazzini, o mentre i frutti sono ancora sull’albero. Possono anche essere essiccati, e grazie a questo progetto arrivano ad assomigliare a prugne secche.

Nella Bassa Moravia, la pratica più comune è quella di distillare i liquori, sia che si tratti di grappa sia che si tratti di liquori per favorire la digestione. Poiché questi sono spesso prodotti in casa, risultano spesso diversi gli uni dagli altri. I produttori sono sempre felici e orgogliosi di far conoscere il proprio prodotto. Ogni anno si tiene un festival dove viene assegnato un premio per il miglior liquore di sorbo. Il premio consiste nel vedere il proprio nome inciso su una targa conservata presso il Museo del sorbo a Tvarožná Lhota.

La biodiversità di fronte alla pandemia

La Bassa Moravia ospita più di 12 varietà di sorbo che si differenziano per forma e sapore. La zona dei Carpazi Bianchi ospita alcuni dei più antichi alberi di sorbo, che vi si trovano da oltre 300 anni. Sulla collina di Zerotin, nella Moravia ceca, c’è un albero che di anni ne ha 400 ed è chiamato “albero di Adamec”. Il suo diametro misura 465 centimetri. Nonostante l’età, questi alberi sono molto fertili, producendo ciascuno circa una tonnellata di frutti all’anno. Quando è stagione, i frutti dell’albero di servizio e i suoi derivati sono venduti durante le feste nei villaggi intorno alla città di Strážnice, soprattutto a Tvarožná Lhota. La maggior parte, tuttavia, è destinata al consumo domestico.

Vít Hrdoušek che controlla un albero di sorbo durante una visita. Ph. Hynek Zdeněk / Blesk.cz

Fortunatamente, nonostante il caos e la crisi provocata dalla pandemia di Covid-19, il Presidio sta resistendo bene alla tempesta. Secondo il responsabile del progetto Vít Hrdoušek: «In questa situazione sempre più persone si stanno riconnettendo con la natura e la campagna. La domanda di prodotti naturali come quelli che offriamo è presente e la nostra rete sta reggendo. Abbiamo anche il sostegno sia del pubblico sia dei media. I nostri prossimi passi sono le collaborazioni con il National Geographic e il programma Life dell’Unione europea».

di Jack Coulton, info.eventi@slowfood.it

Il sorbo della Bassa Moravia è presente nel mercato online di Terra Madre Salone del Gusto. Oggi sono presenti oltre 500 produttori! Visita anche il nostro e-commerce, sul quale è possibile acquistare i prodotti dei nostri espositori.